(CNN) -- Los bloques de pavimento que convierten la energa de los pasos de la gente en electricidad estn listos para ayudar a generar energa en el centro comercial urbano ms grande de Europa, en el sitio donde se realizarn los Juegos Olmpicos de Londres 2012.

Los bloques PaveGen, fabricados con plstico reciclado, recolectan la energa cintica del impacto de los pasos de la gente y suministra de pequeas descargas de electricidad a los aparatos elctricos cercanos. Tambin almacenan energa hasta por tres das en una batera integrada, de acuerdo con su creador.

En su primera aplicacin comercial, 20 losas sern instaladas a lo largo del cruce central entre el estadio Olmpico de Londres y el recin inaugurado centro comercial Westfield Stratford City, el cual recibir unos 30 millones de clientes en su primer ao.

"La energa surgida de los pasos debera ser suficiente para alimentar a la mitad de las necesidades (del centro comercial) de iluminacin exterior", dijo Laurence Kemball-Cook, un ingeniero de 25 aos que desarroll el prototipo en 2009, durante su ltimo ao en la universidad.





Las 'losas verdes' se disearon para comprimirse cinco milmetros cuando alguien los pisa, pero PaveGen no explica el mecanismo responsable de convertir en electricidad la energa cintica que absorbe.



Aunque cada paso solo produce suficiente energa como para mantener encendida una lmpara de calle LED por 30 segundos, las losas son una aplicacin de crowdsourcing, es decir, se aprovechan las pequeas contribuciones de un gran nmero de personas.

"Hace poco regres de un enorme festival al aire libre donde tenamos ms de 250,000 pisadas, lo suficiente como para cargar 10,000 telfonos mviles", dijo Kemball-Cook.

El joven inventor tiene la visin de que los sistemas PaveGen se utilicen para el alumbrado pblico y en la publicidad en las calles, y que se instalen en zonas con un enorme trnsito de personas tales como los centros de las ciudades, las estaciones de metro y los pasillos de escuelas.

"Nuestra principal instalacin de prueba est en una escuela de Kent, al sureste de Inglaterra, donde 1,100 nios se han dedicado a pisarlos durante los ltimos ocho meses", dice el inventor.

En su forma actual, el bloque PaveGen contiene un foco LED de baja energa que se ilumina, ilustrando para el usuario la idea de 'transferencia de energa'; sin embargo, slo consume el 5% de la energa de cada paso.

"Esto es lo que realmente me gusta del diseo", dijo Richard Miller, director de sustentabilidad deTechnology Strategy Board, un grupo de investigacin con financiamiento del gobierno del Reino Unido.

"De la misma forma en que es una fuente de electricidad sustentable efectiva y con sentido comn, tambin es una gran manera para que la gente participe en el tema de la sustentabilidad. Para que sienta que es parte de la solucin de una manera muy inmediata, divertida y visual que no requiere que haga nada que no est haciendo ya", dijo Miller.

A pesar del entusiasmo generalizado por el producto, por el momento, Miller no especula sobre su impacto a largo plazo. "Como todas las cosas de este tipo, en una gran escala y en el largo plazo, su xito depender en su rentabilidad para ser manufacturado", explic. "Si resulta que es demasiado caro, entonces tendr que luchar para encontrar un lugar para no ser slo un producto con una aplicacin de nicho".

Kemball-Cook se niega a hablar del costo de cada losa, con el argumento de que su precio actual es mucho mayor de lo que ser cuando empiece su produccin en masa.

La compaa ya gan una gran cantidad de premios, que incluyen la categoraBig Ideade los premiosEthical Business Awardsy el premioShell LiveWire Grand Ideas Award. PaveGen recibi recientemente un nuevo financiamiento por parte de un grupo de inversores con sede en Londres, pero la suma no se dio a conocer.

Kemball-Cook confa que el bloque sea duradero. Durante el transcurso de un mes se someti a una prueba con una mquina que duplica los golpes de los pasos, todos los das sin parar, dijo.



"Realmente es muy fcil de instalar con una adaptacin en el pavimento existente, ya que se pueden fabricar para que coincidan exactamente con las dimensiones (...) solo tienes que reemplazar un bloque con otro".

A futuro, a Kemball-Cook le gustara ver que el sistema de pavimentacin verde se introduzca en los pases en desarrollo, en zonas con una gran cantidad de transentes y una limitada red elctrica, como los barrios pobres en Mumbai en India.

"La persona promedio realiza 150 millones de pasos durante su vida, tan slo imagina el potencial", dice.

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